Imprimante thermique

Thermal printer

Abstract

A thermal printer is disclosed which is adapted to form an image on a thermal print medium of a type in which a donor element transfers dye to a receiver element upon receipt of a sufficient amount of thermal energy. The printer includes a plurality of diode lasers (36) which can individually be modulated to supply energy to selected dots on the medium in accordance with an information signal. The print head (20) of the printer includes a fiber optic array having a plurality of optical fibers coupled to the diode lasers. The thermal print medium is supported on a rotatable drum (12), and the fiber optic array is movable relative to the drum. In order to prevent banding in an image produced on the print medium, the two outside fibers in the array are used for preheating and postheating of inner scan lines. The printer is particularly well adapted for use as a proof printer for half-tone reproductions of images. The printer suppresses any visual artifacts that are resultant from interactions of selected patterns of half-tone dots and incremental dots which are used by the printer to generate an image. The printer does not however mask any artifacts that are resultant from interaction of image components (such as picket fences) with a selected pattern of half-tone dots.
L'invention concerne une imprimante thermique adaptée pour former une image sur un support d'impression thermique du type dans lequel un élément donneur transfert un colorant à un élément récepteur à réception d'une quantité suffisante d'énergie thermique. L'imprimante comprend une pluralité de lasers à diode (36) pouvant être modulés individuellement afin de fournir de l'énergie à des points sélectionnés situés sur le support, en fonction d'un signal d'information. La tête d'impression (20) de l'imprimante comprend un réseau de fibres optiques présentant une pluralité de fibres optiques couplées aux lasers à diode. Le support d'impression thermique est supporté sur un tambour rotatif (12), et le réseau de fibres optiques est mobile par rapport au tambour. Afin d'empêcher l'apparition de bandes dans une image produite sur le support d'impression, les deux fibres extérieures du réseau sont utilisées pour préchauffer et post-chauffer des lignes de balayage intérieures. L'imprimante est particulièrement bien adaptée à une utilisation comme imprimante à épreuves pour des reproductions d'images en demi-teinte. L'imprimante supprime tous les artefacts visuels résultant d'interactions de configurations sélectionnées de points en demi-teinte et de points incrémentiels utilisés par l'imprimante pour produire une image. Toutefois, l'imprimante ne masque aucun artefact provenant de l'interaction de constituants d'images (tels que des séries de barres) avec une configuration sélectionnée de points en demi-teinte.

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Description

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Patent Citations (3)

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    Title

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